Was sind Kakteen ?


Orgelpfeiffenkaktus Kakteen (botanisch: Cactaceae) gehören zu der sukkulenten Pflanzfamilie. Sie sind im weitesten Sinne Xerophyten (an trockene Standorte angepaßte Pflanzen), wenn man vor allem die Oberflächenverkleinerung berücksichtigt, die die Transpiration und die Speicherung von Wasser im Gewebe gewährleisten muß. Charakterisch für alle Kakteen ist die Umbildung der Achselknospen zu Areolen (die den Blatt- und Blüten-Ansatzstellen anderer Pflanzen entsprechen) aus denen sich Dornen, Borsten, Haarpolster und Flaum entwickeln.

Kakteen sind überwiegend in Amerika beheimatet und bilden eine Pflanzenfamilie mit etwa 230 Gattungen denen 2.500 bis 3.000 Arten mit vielen Varietäten angehören. Sie können in Form von Stammkakteen (Cereenarten) als flachtriebige Sträucher (Beispiel: Opuntien) oder kugel- (zahlreiche Kakteenarten), keulen- (zahlreiche Kakteenarten) oder säulenförmig (zahlreiche Kakteenarten) mit Warzen (bekannteste Gattung: Mammilaria) oder Rippen (Beispiel: Echinofossulocactus), oft koloniebildend (zahlreiche Kakteenarten) oder als gewaltige Kandelaberbäume emporsteigen. Andere sind als klimmende oder rankende Kletterpflanzen (Beispiel: Selenicereus grandiflorus "Königin der Nacht") in lichten Wäldern oder als Epiphyten (Arten der Gattung: Hylocereus, Pfeiffera) bzw. Halbepiphyten im Urwald anzutreffen.

Systematische Einordnung der Kakteen

Organismen

Die Organismen lassen sich aufgrund übereinstimmender und voneinander abweichenden Merkmalen und Eigentümlichkeiten in Gruppen (hier die Gruppe der Pflanzen) zusammenfassen.

Königin der Nacht  Kakteen  Vordergrund: Cephalocereus hoppenstedtii

Gruppe: Pflanzen
Untergruppe: Kormophyten = Sproßpflanzen
Abteilung: Spermatophyta = Samenpflanzen
Unterabteilung: Angiospermae = Bedecktsamer
Klasse: Dicotyledoneae = Zweikeimblättrige
Ordnung: Cactales = Kakteenartige
Familie: Cactaceae = Kakteengewächse
Unterfamilie: Pereskioideae = Blattkakteen

Opuntioideae = Feigenkakteen
Cactoideae = Kakteen (Cereoideae = Säulenkakteen)
Gattung Genus = z. B.: Opuntia
Art Species z. B.: ficus indica